Morphology of the Female Reproductive System and Physiological Age-Grading of Megamelus scutellaris (Hemiptera: Delphacidae), a Biological Control Agent of Water Hyacinth

Michael Jay Grodowitz, Elizabeth Mattison, Ted D. Center, Phillip Tipping

Abstract


The morphology of the female reproductive system in Megamelus scutellaris Berg (Hemiptera: Delphacidae), a biocontrol agent of Eichhornia crassipes (Mart.) Solms, was examined using standard light microscopy techniques. Ovaries extracted from individuals dissected in phosphate buffered saline were examined using both stereo and compound microscopy. These were typical of other Delphacid planthoppers in that the reproductive system was composed of two ovaries with each consisting of 11 to 13 tubular ovarioles.  The ovarioles within each ovary connected via a lateral oviduct and ultimately to the other ovary via a common oviduct.  Ovaries were of the telotrophic meroistic type wherein nurse cells contained within the distal germarium did not descend individually with each maturing follicle.  An enlarged sac-like bursa copulatrix opened into the common oviduct just posterior to the spermatheca.  The bursa copulatrix contained globular structures which we interpreted to be spermatophores.  Individual follicles consisted of an inner yolk-filled oocyte (in more mature follicles) with a distinct germinal vesicle or enlarged nucleus present in the proximal region of the follicle.  Each oocyte was surrounded by a single layer of cells, termed the follicular epithelium, and the entire ovariole was surrounded by a thin membranous layer, the ovariole sheath.  A unique structure surrounding the most distal portion of the lateral oviduct and appearing as a loose grouping of cells which opened proximally was visible at the base of each ovariole in reproductive females.  This structure, which we termed the collar, did not appear to be attached to the ovarioles or the lateral oviduct tissues and has not previously been reported in other planthopper or insect species.  The continuum of ovarian development was divided into three nulliparous and three parous stages based on ovariole differentiation, presence and appearance of follicular relics, and collar length, which increased linearly with increasing numbers of ovulations.  Taken together these characteristics can be used to estimate reproductive condition and number of ovulations of this biological control agent. 

Key Words: Eichhornia crassipes; ovary; ovariole; follicular relics
Resumen

Se examinó la morfología del sistema reproductor femenino en Megamelus scutellaris Berg (Hemiptera: Delphacidae), un agente de biocontrol de Eichhornia crassipes (Mart.) Solms (Pontederiaceae), con técnicas de microscopía óptica estándar. Se examinaron los ovarios extraídos de individuos disecados en solución salina tamponada con fosfato con microscopía estereoscópica y compuesta. Estos fueron típicos de otros plantófilos delphacid en que el sistema reproductor estaba compuesto de 2 ovarios con cada uno consistente de 11 a 13 ovarioles tubulares. El oviducto lateral de cada ovario condujo a un oviducto común. Los ovarios eran del tipo meroísta telotrófico donde las células enfermeras estaban dentro del germario distal. Un bursa copulatrix de tipo saco ampliado se abre al oviducto común justo posterior a la espermateca. La bursa copulatrix contenía estructuras globulares que interpretamos como espermatóforos. Los folículos más maduros contenían un ovocito lleno de yema de huevo con una vesícula germinal distinta o un núcleo ampliado presente en la región distal del folículo. Cada ovocito estaba rodeado por una sola capa de células, denominada epitelio folicular, y el ovariole entero estaba rodeado por una fina capa membranosa, la vaina ovariole. Una estructura única que rodeaba la porción más distal del oviducto lateral y que aparecía como un grupo suelto de células que se abrían proximalmente era visible en la base de cada ovariole en hembras reproductivas. Esta estructura, que denominamos el cuello, no parecía estar unida a los ovarioles ni a los tejidos laterales del oviducto y no ha sido reportada previamente en otras especies de saltamontes o insectos. Se dividió el continuo del desarrollo ovárico en 3 estadios nulíparos y 3 parosos, basados en la diferenciación ovariole, la presencia y aparición de reliquias foliculares y la longitud del collar, que aumentó linealmente con el aumento del número de ovulaciones. En conjunto, estas características se pueden utilizar para estimar la condición reproductiva y el número de ovulaciones.

Palabras Clave: Eichhornia crassipes; ovario; ovariole; reliquias foliculares

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Keywords


Eichhornia crassipes; ovary; ovariole; follicular relics

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