Worldwide distribution of Syllophopsis sechellensis (Hymenoptera: Formicidae)

James Kelly Wetterer, Mostafa Sharif

Abstract


          Syllophopsis sechellensis (formerly Monomorium sechellense) (Hymenoptera: Formicidae) is a small, inconspicuous ant species, native to the Old World tropics, but has spread by human commerce to other parts of the world. The extent of its original native range is unclear. Here, we examine the worldwide distribution of S. sechellensis, particularly its spread to the New World.  We documented the earliest known S. sechellensis records for 43 geographic areas (countries, island groups, and West Indian islands), including many islands for which we found no previously published records, in Southeast Asia (Singapore), the Indian Ocean (Comoro Islands, Îles Éparses, Mascarene Islands), Pacific Ocean (Palau), Atlantic Ocean (Cape Verde Islands), and the Caribbean (Guadeloupe, Grenada, Martinique, Mona, Puerto Rico, St Croix, St Lucia, St Martin, St Thomas, St Vincent, and Trinidad). The geographic ranges of S. sechellensis and its closest relatives suggest that S. sechellensis may be native to Madagascar and neighboring islands in the western Indian Ocean and/or to Southeast Asia. The earliest known record of S. sechellensis in the New World was collected in Barbados in 2003. We recorded this species on 11 additional West Indian islands. This might indicate that S. sechellensis is rapidly spreading through the West Indies. Alternatively, it may be that this inconspicuous ant has simply been long overlooked or misidentified in this region.

Key Words: biogeography; biological invasion; exotic species; invasive species; island fauna

Resumen

Syllophopsis sechellensis (Emery) (anteriormente Monomorium sechellense) (Hymenoptera: Formicidae) es una pequeña especie de hormiga inconspicua, nativa de los trópicos del Mundo Antiguo, pero se ha extendido por el comercio humano a otras partes del mundo. La extensión de su área nativa original no está clara. Aquí, examinamos la distribución mundial de S. sechellensis, en particular su disperción al Nuevo Mundo. Recopilamos registros de especimenes de S. sechellensis publicados y no publicados de > 160 sitios. Se documentaron los primeros registros conocidos de S. sechellensis para 43 áreas geográficas (países, grupos de islas y islas de las Indias Occidentales), incluyendo muchas islas para las cuales no se encontraron registros publicados previamente en el sudeste asiático (Singapur), el Océano Índico , Îles Éparses, Islas Mascarene), Océano Pacífico (Palau), Océano Atlántico (Cabo Verde) y el Caribe (Guadalupe, Granada, Martinica, Mona, Puerto Rico, Santa Cruz, Santa Lucía, Tomás, San Vicente y Trinidad). El rango geográfico de S. sechellensis y otras especies de Syllophopsis sugieren que S. sechellensis puede ser nativa de Madagascar y de las islas vecinas del Océano Índico occidental o del sudeste asiático o de ambas. El primer registro conocido de S. sechellensis en el Nuevo Mundo fue recogido en Barbados en 2003. Se registró esta especie en otras 11 islas de las Indias Occidentales. Este hallazgo podría indicar que S. sechellensis se está extendiendo rápidamente a través de las Indias Occidentales. Alternativamente, puede ser que esta hormiga inconspicuo simplemente haya sido pasada por alto o mal identificada en esta región.

Palabras Clave: biogeografía; invasión biológica; especies exoticas; especies invasivas; fauna de la isla 

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Keywords


biogeography, biological invasion, exotic species, invasive species, island fauna

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